先日、地元の飲み仲間との飲み会がありました。こどもの就職の話題、仕事の話題、共通の趣味の話題、旅行の計画などなど。盛り上がってくると本音がちらほら。自営業者からはいつもお決まりのせりふが・・・。「公務員はええな。安定していて。倒産はないし。高給取りやし。」すかさず別の自営業者から「ほんまや。俺らは土曜日、祝日も仕事やから。日曜日は休みやけど。日給月給のところもあって安定してないし雨が降ったら仕事もないし。」
 こんな話題になると何となく肩身が狭くなり卑屈になります。(なる必要はありませんがなんとなく)この飲み会には、いつも私以外にもうひとり公務員の方も参加されています。自然と目があって「またこの話題か。」とうんざりの体、そしてさりげなく話題を変えようとお互いに以心伝心。私「ところで○○さんは最近、会わへんな。元気なんやろか。」もうひとりの公務員の方「ほんまや。どうしてるんやろ。」
 ひととおりその話題で盛り上がったら、いつも公務員バッシングの話題の口火を切る自営業者から「澤村さん明日仕事なの?」私「日曜日やから休みやけど。」もうひとりの自営業者「そらそうやな。公務員はきっちり休みあるもんな。そのうえ高給取りで。」 またかと思いながら先日はしつこく感じたので言い返してやった。「そんなに羨ましいと思うなら勉強して公務員になったらよかったやん。俺はコツコツ勉強したからな。高給取りって思うなら給与明細いつでも見せたるで。俺は○○さん(自営業者の名前です。)みたいにゴルフも旅行も行ってないから。明細みたらわかるやろ。そんなお金ないし。そのかわりそっちも見せてや。」
 大人気ないと思いましたがやたら腹が立ったのでかなりきつい口調になりました。その場が凍りつきましたがしょうがない。なんかすっきりした。そしてこの飲み会には次回から行かないことに決めました。お金を使って嫌な思いをして時間とお金がもったいない。
 こんなシーンに遭遇したら(職場以外の集まりや飲み会に参加したら遭遇することは多いでしょう。)はっきり言いましょう。「そんなに羨ましいと思うなら勉強して公務員になったらよかったやん。明細みせたるで。」自営業者をひとくくりには出来ませんがこの方はゴルフ、海外旅行三昧です。なんと言われようと公務員に誇りを持ちましょう。素晴らしい仕事です。そしてあまりしつこいと開き直って言いましょう。「土曜日、日曜日、祝日が休みって悪いことなの。世間は休みやろ。」